NetEnt-pelivalmistaja on luonut tämän mainion keskiaikaan sijoitetun videokolikkopelin. Jo alkuasetelma kertoo, että pelissä ollaan keskiaikaisissa juhlissa, joiden tiimellyksessä slotin rullat pyörivät ja tuovat tullessaan kassaan kilahtavia euroja. Rullia tässä riemukkaassa kolikkopelielämyksessä on yhteensä viisi kappaletta ja erilaisia voittolinjoja löytyy niinkin monta kuin 20.

Peruspelimerkkejä slotista löytyy 11 kappaletta ja erikoispelimerkkejäkin löytyy. Näitä ovat keskiaikaistyylinen miekkakuvioitu wild-symboli, golden wild -symboli sekä perinteiseen kolikkopelityyliin sopiva scatter-symboli, jota pelissä kuvastaa viinimalja. Pelin taustamusiikkina on hentoa huilumusisointia, jonka tahdissa voi kuvitella narripukuisen pillipiiparin loikkivan ympäri suurta salia. Excalibur-peli pyörii rullilla erittäin kauniisti ja on pelivalmistajansa taattuun tyyliin varmasti viihdyttävä kokonaisuus.

Musiikkipuoli luo letkeän keskiaikaisen tunnelman pelimaailman ympärille. Viinimaljoja ja tuoppeja kolistellaan yhteen juhlissa samaan tahtiin kuin pyörätysnappia painellaan ruudun toisella puolella. Alkuasetelma on perinteisen oloinen, mutta tarkemmin tutkittaessa kolikkopeli tuo paljon muutakin pöytään kuin lihavartaita ja viinimaljoja. Ilahduttavia ovat esimerkiksi pelimerkit, jotka kukin kuvastavat erilaisia keskiaikaisia hahmoja. Suurinta jännitystä pitoihin järjestävät wild-symbolilla varustetut pelimerkit sekä scatter-symboli. Wild-merkki korvaa kaikki muut, paitsi scatter-symbolin. Kyseessä on siis kaikin puolin kätevä pelimerkki sen osuessa rullalle oikeaan aikaan ja paikkaan. Keskiaikaisia rikkauksia esittelevään elämäntapaan sopien pelistä löytyy toinenkin wild. Golden wild -symbolin osuessa pelirullaan, maksetaan voitto nelinkertaisena kaikista muista symboleista paitsi perinteisestä wild-symbolista.

Panokset ja voittolinjat

Voittolinjat slotissa ovat kiinteitä ja niitä tarjoillaan 20 kappaletta. Voitot toimivat vasemmalta oikealle ja vain panoslinjan suurin voitto maksetaan. Tasoja löytyy 1–4 ja panoksia voi asettaa alkaen minimipanoksesta 0,20 euroa aina 80 euron maksimipanokseen asti. Maksimipanoksessa taso on valittu korkeimmaksi eli tasoksi neljä, ja arvo yksittäisellä kolikolla on tällöin euron verran. Tämä mahdollistaa sen, että peliä on helppo pelata eri suuruisilla panoksilla omasta tahdosta riippuen.

Wild-pelimerkin osuessa rullalle korvaa se minkä tahansa muun symbolin paitsi golden wild- ja scatter-symbolit. Wild tuo lisäjännitystä peliin tuplaamalla mahdollisen voittolinjan ja helpottaa näin ilmestyessään myös voittokassan kasvattamista. Golden wild -symboli sen sijaan nelinkertaistaa voitot ilmestyessään rullalle numero kolme.

Ulkoasu ja teema

Ulkoasultaan pelimaailma näyttää suurelta herkkuja notkuvalta keskiaikaiselta pitopöydältä, jonka ympärillä huilunsoittaja säestää utuista juhlatunnelmaa puhallinsoitin kourassaan. Taustalla palavat kyntteliköt luovat rauhaisaa ilmapiiriä, ja vain pyöräytysnapin painalluksen ääni kuuluu rullan lähtiessä käyntiin. Dramaattisemmaksi ääni muuttuu siinä vaiheessa, kun voittopotti on hurjaa vauhtia lähestymässä. Tämä onkin vallan mainio herätyskeino, jos keskittyminen sattui herpaantumaan utuisen tunnelman tiimellyksessä.

Pelimerkit ovat teemaan napakasti istuvia ja kuvastavat ajan henkeen sopivia elementtejä hienolla tavalla. Ritarit, linnanneidot, kuningas, viinimalja ja miekat sopivat mukaan seikkailuun kuin sulka hattuun. Miekkakuvioinen wild-symboli kilahtelee uhkaavasti rullalle ilmestyessään, mutta tässä tapauksessa miekan kilahtelu on kuitenkin pelaajalle pelkästään hyvistä uutisista kertova merkki.

Bonustoiminnot

Wild korvaa Excalibur-slotin pelirullilla minkä tahansa muun pelisymbolin paitsi golden wild- tai scatter-symbolin. Tätä herkkua kannattaakin odottaa, sillä se saattaa tietää selvää lisäystä pelikassaan tuplatessaan mahdolliset voitot. Golden wild muistuttaa perinteistä wildia, mutta nimensä mukaisesti se on kuosiltaan kullattu versio pikkuveljestään. Tämä kultainen pelimerkki on mahdollista tavata ainoastaan rullalla kolme, ja sen ilmestyessä voittosumma maksetaan jopa nelinkertaisena kaikille muille symboleille, paitsi perinteiselle wildille.

Viinimaljalla koristeltu ja aina toivottava scatter-merkki on myös piristävä yllätys. Vähintään kolmella scatter-merkillä käynnistyvät ilmaiskierrokset, jotka sananmukaisesti ovat täysin ilmaisia. Jäniksenkäpälä on hyvä tässä kohtaa kaivaa esiin takin tai housujen taskusta ja toivoa parasta.

Hyvät puolet

Teemaltaan Excalibur on ehdottomasti puoleensavetävä. Kuninkaat, ritarit ja muut keskiaikaiset sankarit ovat suuressa huudossa myös nykypäivänä. Tämä aikakausi ja siihen liittyvät asiat herättävät herkästi kiinnostusta. Miksi siis ei hyppäisi Excaliburin kimppuun halutessaan edes pienen palan keskiaikaa päiväänsä? Hauskat pelimerkit pitävät huolen siitä, että käsitelty aikakausi käy ilmi. Samalla hennosti lepattavat liekit kyntteliköissä kielivät hämyisestä, mutta silti kotoisasta tunnelmasta. Kaksi erilaista wild-pelimerkkiä on jotakin perinteisestä poikkeavaa, ja ne antavat parempia voittomahdollisuuksia rullille osuessaan. Ilmaiskierroksia tarjoileva scatter myös ilahduttaa rullilla aika ajoin. Musiikki pelissä on hauskaa ja vie ajatukset mihin muuallekaan kuin hämyiseen keskiaikaan. Slotti on helppo tapa tehdä pieni aikamatka menneisyyteen!

Huonot puolet

Saattaa olla, että Excalibur voi kolikkopelinä tuntua ennen pitkää hieman vetelältä. Taustamaailma ei tarjoa muuta ihmeellistä kuin pelikentän ympärillä lepattavien kynttilöiden liekit ja jatkuvasti samaa säveltä huilullaan soittavan hovinarrin. Luulisi, että keskiajalla olisi miekkataisteluita, paistijuhlia ja turnajaisia niin paljon, että niistä riittäisi täytettä ja toimintaa myös peliruudulle. Näin ei kuitenkaan näytä olevan. Bonustoiminnot pelissä ovat melko perinteisiä, lukuun ottamatta yllätystä kahden wild-pelimerkin suhteen. Jaksaako hovinarri soitella huilua koko pelisession ajan, vai muuttuuko sointu pikkuhiljaa epävireiseksi ja kyllästyttävän oloiseksi? Tätä ei auta arvailla, vaan tämä pitää kokea. Kuinka monta kertaa jaksaa pyöritellä peliä ilman, että keskiaikateemaan millään tapaa turtuu?

Yhteenveto

NetEntin Excalibur on mutkattoman viihdyttävä kokonaisuus, joka johdattelee pelaajansa suoraan keskiaikaisiin juhliin. Slotti koostuu viidestä rullasta, joista muodostuu yhteensä 20 vasemmalta oikealle tulkittavaa voittolinjaa. Pelin ehdottomasti parasta antia ovat voitot tuplaava wild-merkki ja kolmannelle rullalle ilmestyessään nelinkertaiset voitot kerryttävä golden wild -merkki. Täysin ei pidä sivuuttaa myöskään ilmaisia pelikierroksia antavaa scatter-merkkiä, joka tuo pelaajalle riemukkaita hetkiä parempia voittomahdollisuuksia metsästäessä. Ilmaiskierroksista harva kieltäytyy ja tässäkin pelissä ilmaiskierroksille pääsy saa hymyn huulille. Ilo sen kuin kasvaa hilpeää taustamusiikkia kuunnellessa ja teemaan yhä syvemmälle uppoutuessa. Kaiken kruunaa kilahtelu, jota pelikassaan tipahtelevat eurot synnyttävät. Hyppää sinäkin hetkeksi Excalibur-kolikkopelin maailmaan lähimmässä pelipaikassasi!