Jokainen 90-luvulla nuoruutensa viettänyt suomalainen tuntee RAY:n pelikoneen nimeltä Ventti. Jokainen Venttiä joskus pelannut myös todennäköisesti muistaa sen hermoja raastavan tunnelman, kun piti päättää, nostaako vielä yhden kortin paremman käden toivossa. Jos haluat elää nämä hetket uudelleen tai olet muuten vain kiinnostunut kokeilemaan uutta korttipeliä, kannattaa tutustua Pontooniin.

Pontoon on 1700-luvulla Ranskassa kehitetty korttipeli, jonka säännöt ovat läheistä sukua Ventille. Samoin kuin Ventissä, myös Pontoonin sääntöjen keskiössä on luku 21, johon pelin alkuperäinen ranskalainen nimi “Vingt-et-Un” niin ikään viittaa. Pelin yksinkertaisena tavoitteena on saada nostettua pakasta korttikäsi, joka on arvokkaampi kuin jakajalla, sen kuitenkaan ylittämättä 21 pistettä. Pontoon onkin korttipeli, jota kuvaa parhaiten adjektiivit yksinkertainen, suoraviivainen ja addiktoiva. Se ei tarjoa paljoa tilaa taktikoinnille, mutta siihen jää helposti koukkuun myös kokeneemmatkin korttihait.

Pontoonin historia on erittäin värikäs, ja vain harva peli on löytänyt yhtä hyvin tiensä maailman valtaapitävien kabinetteihin kuin Pontoon. Alun perin Pontoon tuli tunnetuksi pelinä, jota pelattiin erityisesti kuningas Louis XV:n hovissa aatelisten ja muiden yläluokkaisten toimesta. Legendan mukaan myös itse Napoleon piti mielensä kirkkaana Pontoonin avulla, kun hän asui yksin karkotettuna St. Helenan saarella. Myöhemmin Pontoonia alettiin pelata myös rahvaan parissa, ja 1900-luvulla se oli jo levinnyt kaikkialle maailmaan brittiarmeijan sotilaiden toimesta. Täältä juontaa myös pelin englanninkielinen nimi Pontoon, joka viittaa väliaikaisiin siltoihin, pontooneihin, joita armeija käytti jokien ja muiden vesistöjen ylityksissä.

Nykyään Pontoon on kivijalka- ja nettikasinoiden klassikko, vaikka se jää usein tunnetumman serkkunsa blackjackin varjoon. Suomessa peliä ei vielä juurikaan tunneta, mutta erityisesti blackjackin ja Ventin pelaajille se tarjoaa piristävää vaihtelua.

Pelin rakenne ja säännöt

Pontoonissa pelaajan yksinkertaisena päämääränä on voittaa jakaja nostamalla arvokkaampi korttikäsi niin, että käden kokonaisarvo ei ylitä 21:tä pistettä. Pontoonia pelataan yleensä yhdellä 52 kortin pakalla. Korttien pistearvo määräytyy samalla tavalla kuin blackjackissä. Ässä voi olla arvoltaan joko 1 tai 11 pistettä, kaikki kuvakortit 10 ja muut kortit silmäluvun verran.

Ennen kuin varsinainen peli alkaa, pelaaja asettaa panoksen. Sen jälkeen sekä pelaaja että jakaja nostavat pakasta 2 korttia. Jos jakajan tai pelaajan käsi koostuu 21 pisteen arvoisista korteista, eli ässästä ja mistä tahansa 10 pisteen arvoisesta kortista, voittaa hän erän saman tien. Tätä pelin parasta korttikättä kutsutaan Pontooniksi. Peli jatkuu niin, että pelaaja nostaa haluamansa määrän kortteja yksi kerrallaan, kunnes korttien pistemäärä on vähintään 15 tai yli 21. Pelaajan jälkeen jakaja nostaa kortteja niin kauan kunnes hän päihittää pelaajan korttikäden tai ylittää 21 pisteen rajan.

Pelialustat

Pontoon on suosittu peli ympäri maailman, joten se on mahdollista löytää useimmista nettikasinoista. Toisaalta lähes identtinen blackjack on näistä kahdesta pelistä huomattavasti suositumpi, joten se on usein ottanut Pontoonin paikan kasinoiden pelivalikoimasta. Erityisesti kivijalkakasinoista voi olla haastavaa löytää Pontoonia, mutta sen sijaan blackjack-pöytä kuuluu käytännössä kaikkien nykykasinoiden tarjontaan.

Suomalaisissa kivijalkakasinoissa ei ole tällä hetkellä lainkaan mahdollista pelata Pontoonia. Kotimaisilta nettikasinoilta se kuitenkin löytyy, kuten esimerkiksi Finlandia Casinolta. Pelaajan kannattaa pitää mielessä, että pelistä on tarjolla erilaisia versioita, joissa käsien voittosuhteet ja mahdollisuudet lyödä erilaisia sivuvetoja vaihtelevat.

Kuinka voittaa Pontoonissa?

Pontoonia luonnehditaan yleensä peliksi, joka soveltuu mainiosti kevytmieliseen illanviettoon. Ammattipelaajien keskuudessa se ei ole saavuttanut vastaavanlaista suosiota kuin blackjack, jonka pelinkulussa sattumalla on vähäisempi merkitys. Pontoon on taas ennen kaikkea tuuripeli, vaikka se onkin äärimmäisen viihdyttävä sellainen. Pontoonissa on toki mahdollista voittaa välillä isojakin voittopotteja, jos tähtien asennot osuvat kohdalleen. Pontoonissa voittamisen todennäköisyyttä lisää erityisesti se seikka, että pelaaja häviää vain harvoin huonon aloituskäden takia. Lähes millä tahansa korttiyhdistelmällä pelaajalla on hyvä mahdollisuus voittamiseen vielä toisella kierroksella ja hyvin usein myös sitä seuraavalla. Pelaajan kannalta paras tilanne on kuitenkin saada Pontoon heti aloituskädessä, koska se palkitaan 2:1 voittosuhteella. Jakajan päihittämisen lisäksi pelaajalla on mahdollisuus lyödä erilaisia sivuvetoja koskien esimerkiksi sitä, millainen aloituskäsi jakajalla on. Voitot voi myös tuplata aina silloin, kun pelaaja nostaa uuden kortin.

Vaikka Pontoonissa voittaminen perustuu tuuriin, on sitä varten kehitetty muutamia hyviä nyrkkisääntöjä. Aivan aluksi on hyvä tiedostaa, että Pontoonissa pelaaja tekee päätökset pelkästään sen perusteella, mitä kortteja hänellä on kädessään. Toisin kuin blackjackissä, Pontoonissa pelaaja ei näe jakajan kortteja kuin vasta silloin, kun hän on päättänyt oman pelivuoronsa.

Jos pelaaja ei saa aloituskädessä Pontoonia, seuraavaksi paras vaihtoehto on 10 pisteen arvoinen aloituskäsi. Tässä tilanteessa voittopotentiaali säilyy korkeimpana mahdollisena. Jos pelaajan korttikäden arvo on taas välillä 18–21, yleinen neuvo on, että ei kannata nostaa lisää kortteja missään tilanteessa. Jos kahden tai kolmen kortin käden arvo on 16–17, ei myöskään kannata ottaa riskiä. Jos taas pelaajalla on korkeintaan 17 pisteen arvoinen neljän kortin käsi, kannattaa yrittää “viiden kortin temppua”. Tällä tarkoitetaan korkeintaan 21 pisteen arvoista viiden kortin kättä, jonka voittosuhde on normaalia korkeampi 2:1.

Yhteenveto

Pontoon on jo 1700-luvulta asti kansaa viihdyttänyt korttipeli, joka on samaan aikaan sekä nopeasti etenevä, koukuttava että hauska. Pontoonissa pelit ovat ohi muutamassa hetkessä, ja uuden kierroksen aloittaminen on luvattoman houkuttelevaa. Pelin draama rakentuu sen tosiasian varaan, että voittaminen on aina mahdollista seuraavalla nostolla.

Korkeasta viihdearvostaan huolimatta Pontoon on lähes täysin tuuriin perustuva peli, jossa jokaista voittoa voi seurata päivien mittainen tappioputki. Tässäkin artikkelissa esitellyt pelaamista auttavat nyrkkisäännöt nostavat voittamisen todennäköisyyttä, mutta loppujen lopuksi voittaminen ei ole koskaan pelaajan omissa käsissä. Kaikesta huolimatta Pontoon on yksi markkinoiden hauskimmista korttipeleistä, ja sen parissa vierähtää helposti kokonainen iltapäivä. Käy siis kokeilemassa sitä suosikkikasinollasi!